La ciencia muestra que el aprendizaje de un segundo idioma puede ayudarle a resolver problemas más críticamente, enfocarse más intensamente e incluso mantener su cerebro afilado a medida que envejece. Y eso sin mencionar los beneficios prácticos en los negocios y en la vida de poder hablar con más gente y viajar más ampliamente.

Pero si bien los beneficios de aprender otro idioma son claros (si tienes curiosidad por saber cuáles son los más rentables, un profesor de una escuela de negocios en realidad los clasificó), también es cierto que adquirir competencia requiere mucho trabajo. Tómelo de alguien que ha estado tratando de dominar un segundo idioma durante años: a menos que usted tenga un oído para los idiomas o un nivel de supervivencia necesita aprender rápidamente, es totalmente posible estudiar un idioma durante más de una década sin llegar a ser fluido.

5 Consejos para convertirte en políglota

1. La intensidad del estudio supera la duración del estudio

Esto significa que un curso intensivo de cuatro horas al día durante una semana supera a una hora a la semana durante 20 semanas a largo plazo. “Es mejor asignar un período particular de su vida, incluso si sólo es de una a dos semanas, y realmente llegar al 100 por ciento, que a la mitad en el transcurso de meses o incluso años”, concluye Manson.

2. Comience con las 100 palabras más comunes

Esto es de sentido común, pero vale la pena repetirlo: “No todo el vocabulario es igual. Algunos le dan un mejor retorno de la inversión que otros”, insiste Manson. Pasar tiempo aprendiendo sobre animales oscuros y utensilios de cocina no le va a ayudar mucho. (Al menos inicialmente, aunque lo tome de un expatriado, en algún momento usted realmente va a estar desesperado por la palabra espátula o avispa).

3. Sigue practicando en tu cabeza

No necesitas un profesor o incluso un compañero de conversación para practicar tus habilidades lingüísticas. “Desafíate a ti mismo a pensar en el nuevo lenguaje. Todos tenemos monólogos corriendo en nuestra cabeza, y típicamente corren en nuestra lengua materna. Puede seguir practicando y construyendo oraciones y conversaciones falsas en su cabeza en un nuevo idioma”, explica Manson. “Este tipo de visualización lleva a conversaciones mucho más fáciles cuando realmente las tienes.”

Mi tutor de griego (quien no tiene la culpa de mi lento progreso. No siempre soy el estudiante más dedicado) está estudiando turco, y jura por esta técnica. Cada vez que sale a correr, se desafía a sí mismo a describir en turco lo que ve a su alrededor. Esto no sólo evita el aburrimiento por el ejercicio, sino que también desarrolla rápidamente sus habilidades en el nuevo idioma.

4. Vas a decir muchas estupideces. Acéptalo

En mi opinión, este es el consejo más importante que puedes recibir para aprender un idioma. Tómatelo a pecho. Pregúntale a cualquier persona que haya vivido en el extranjero y tendrán errores lingüísticos absolutamente mortificantes que compartir. (Manson relata unos cuantos doozies y podría contarles acerca de la vez que accidentalmente le pregunté a un taxista si estaba soltero en lugar de si su taxi estaba disponible. En mi defensa, sólo hay una letra de diferencia en griego, pero él aulló con risas e hizo bromas incómodas durante todo el viaje). No puedes evitar estos tropiezos sin también evitar el aprendizaje.

5. La tutoría individualizada es el mejor y más eficiente uso del tiempo

Otra verdad esencial en mi experiencia. “También suele ser el uso más caro del tiempo”, reconoce Manson, “pero si tienes dinero, la manera más rápida de aprender un nuevo idioma es agarrar a un tutor sólido y sentarse con él o ella durante unas horas todos los días”.